Un document de recherche indépendant explore l’économie en profondeur derrière Ethereum 2.0. L’étude est issue de Tanner Hoban et Thomas Borgers, tous deux membres de l’équipe de développement d’entreprise de ConsenSys.

Au cours des 100 pages du rapport, les auteurs décortiquent le modèle d’incitation pour le futur réseau Ethereum. Ils signalent également certains risques de sécurité potentiels, car le réseau fait le grand passage de l’exploitation minière au jalonnement. Quels sont les risques potentiels de cette transition? Et comment cela affectera-t-il l’espace de crypto-monnaie?

La longue route difficile vers la sérénité

Après des années de développement, Ethereum 2.0 n’est toujours pas là. La transition «Serenity» annoncée à haute voix de Proof-of-Work (PoW) à Proof-of-Stake (PoS) prend du temps à prendre vie.

Initialement prévu pour commencer la mise en œuvre dès 2017, les développeurs ne cessent de retarder le lancement.

Graphique d’août 2017 soulignant le lancement proposé de Serenity 2017 | Source: Nextbigfuture.com.

Les développeurs ont probablement sous-estimé la portée du projet à l’époque. La sérénité a été divisée en phases, et elles devraient se produire au cours des prochaines années.

Il ne s’agit pas simplement de changer quelques lignes de code.

Serenity est une reconstruction complète d’Ethereum, du système de validation des transactions aux incitations pour les valideurs de réseau. Il introduira les chaînes de balises et de fragments, permettant le traitement des transactions en parallèle.

Il changera également la machine virtuelle Ethereum actuelle (EVM) en machine d’assemblage Web Ethereum plus avancée (eWASM). L’EVM actuel ne peut traiter les transactions que de manière séquentielle, tandis que eWASM pourra le faire en parallèle.

Une feuille de route montrant la mise en œuvre provisoire de Serenity fin 2019 | Source: Consensys.

Au moment de la rédaction du présent rapport, Serenity n’était nulle part en vue, bien qu’il y ait un développement constant en cours. Selon l’étude citée, la phase 0 est prévue pour le second semestre 2020.

Sans surprise, certains membres de la communauté de la cryptographie ont été particulièrement critiques à l’égard des retards constants dus à des attentes élevées.

La revue du modèle économique

L’étude souligne que la sécurité d’un réseau PoS Ethereum dépendra de la quantité d’ETH jalonnée, du prix de l’ETH et de sa volatilité.

Le montant minimum d’Ether nécessaire pour devenir un validateur est de 32, ce qui qualifie la plupart des titulaires actuels. Au moment de la rédaction du présent document, il existe plus de 120 000 adresses détenant au moins 32 Ether.

La croissance d’Ethereum porte sur la détention de plus de 32 ETH | Source: Arcane Research.

La quantité d’ETH pouvant potentiellement être jalonnée est la seule variable sous contrôle relatif du réseau. L’étude explore quelques modèles traitant de la sécurité des réseaux lorsque les prix augmentent ou baissent. Il étudie également les implications de la volatilité des prix en ce qui concerne les incitations aux validateurs.

À une époque où les investisseurs en crypto recherchent des rendements élevés sur leurs actifs numériques, il s’agit d’une préoccupation notable pour les investissements futurs dans le crypto-actif en évolution.

Source: Arcane Research.

L’un des avantages d’Ethereum 2.0 est que sa sécurité coûtera beaucoup moins cher qu’Ethereum 1.0. Hoban et Borgers estiment l’inflation du réseau à environ 0,55% par an, contre 4 à 4,5% actuellement.

Aux prix historiques, cibler seulement 13,8% des ETH jalonnés correspondrait aux niveaux de sécurité actuels. Mais ce ne sont pas tous des arcs-en-ciel et des licornes.

Problèmes de sécurité d’Ethereum

Il y a deux principales préoccupations exposées dans l’étude. La première est qu’il sera relativement plus facile de mettre à l’échelle une attaque sur Ethereum 2.0 que sur le réseau actuel. C’est une conséquence du passage à un système de validation moins intensif.

Les réseaux de preuve de travail comme Bitcoin ou Ethereum 1.0 sont sécurisés car ils sont très gourmands en ressources. Vous avez besoin de beaucoup de puissance de calcul pour attaquer Bitcoin et de la capacité de convaincre d’autres nœuds de se joindre à votre attaque.


Dépenses de sécurité Ethereum | Source: étude Ethereum 2.0.

Avec la preuve d’enjeu, vous n’avez besoin que de beaucoup d’argent. En raison de la volatilité des prix, des acteurs malveillants manipulent les prix pour prendre le contrôle du réseau.

Bien que cela puisse être vrai pour n’importe quel réseau PoS, Ethereum 2.0 est particulièrement à l’honneur. D’autres projets en dépendent et peuvent avoir le poids nécessaire pour influencer le prix. Ce sera un défi lorsque le secteur croissant de DeFi passera à Ethereum 2.0.

L’étude mentionne également le risque d ‘«attaques de produits dérivés». Tel que rapporté par Borgers dans cet article Medium:

L’écosystème Ethereum évolue rapidement, tout comme Ether en tant que classe d’actifs, avec une augmentation du volume des options et des instruments financiers uniques tels que des« prêts flash »utilisés dans des exploits malveillants. Avec cet élan, les produits dérivés pourraient devenir la voie d’attaque privilégiée des adversaires.

Mieux vaut prévenir que guérir

Certains investisseurs et spéculateurs soutiennent que les retards continus nuisent à la réputation d’Ethereum et fournissent un temps précieux à des concurrents comme EOS ou Polkadot pour se développer. Ces voix dissidentes pourraient cependant ignorer la taille gigantesque du projet.

Après tout, la proposition de valeur originale d’Ethereum est de devenir «le supercalculateur mondial». La mise à niveau de Serenity est sans doute la mise à jour la plus ambitieuse de l’histoire de la crypto-monnaie. Il y a littéralement des centaines de développeurs qui y travaillent.

Des milliers de projets et des milliards de dollars dépendent d’un réseau Ethereum meilleur et plus sûr. Répondre aux préoccupations exposées dans cet examen du modèle économique est fondamental pour l’avenir d’Ethereum.

Si ces problèmes nécessitent des retards supplémentaires dans le calendrier de Serenity, cela peut être un prix équitable à payer. Peut-être, juste peut-être, tout l’espace cryptographique en dépend.

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