Minage Bitcoin : une centrale électrique amplifie ses opérations de minage, soulèvant des craintes environnementales

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EN BREF
  • La centrale électrique, autrefois abandonnée, a été rachetée par la société d'investissement Atlas Holdings pour le minage de Bitcoin.

  • Ce centre de minage est actuellement configuré pour consommer moins de 15 mégawatts d'électricité.

  • Les groupes de défense de l'environnement et les résidents locaux font équipe pour s'opposer à l'exploitation minière.

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Le conflit s’est intensifié entre l’impact climatique des cryptomonnaies et les groupes de défense de l’environnement avec l’annonce de l’extension prévue de la centrale électrique de Greenidge.

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La centrale électrique de Greenidge, située dans le nord de l’État de New York, fait à nouveau parler d’elle avec un projet d’expansion de sa consommation d’énergie. La centrale, autrefois abandonnée, a été achetée par la société d’investissement Atlas Holdings pour l’extraction de Bitcoin (BTC).

La centrale, qui fournissait de l’électricité à la ville voisine, mine désormais 5,5 bitcoins par jour. Au cours actuel de 57 497,80$, elle génère environ 316 000$ par jour.

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L’usine de gaz naturel, située près des Finger Lakes à Dresden, est composée de plus de 7 000 appareils de mining et alimentée sur place. Cette ferme de serveurs est le résultat d’une reconstruction de 65 millions de dollars de l’usine de charbon en ruine. La conversion du charbon au gaz naturel, ainsi que l’infrastructure électrique nécessaire à une exploitation minière de cette ampleur, ont été les deux principales dépenses du projet.

Le lieu est actuellement configuré pour consommer moins de 15 mégawatts d’électricité. Greenidge prévoit maintenant de faire passer son exploitation minière de 7 000 à plus de 18 000 machines. L’approbation récente d’une extension du centre de données permettra d’ajouter 10 000 machines supplémentaires, ce qui portera le total à 28 000 machines minières sur le site.

L’expansion nécessitera une utilisation estimée à 85 MW, soit environ 80% de la capacité totale de l’usine. À titre de référence, 100 MW suffisent à alimenter une ville de 11 000 foyers et entreprises.

Le mining de cryptomonnaies devient un sujet d’inquiétude pour l’environnement

Lorsque le minage de Bitcoin est apparu, un ordinateur moyen pouvait disposer de la puissance de traitement nécessaire pour résoudre les algorithmes requis. Cependant, plus on extrait de bitcoins, plus ces algorithmes deviennent difficiles à résoudre, et nécessitent une puissance de calcul supérieure à celle d’un ordinateur domestique moyen.

Benjamin Jones, professeur d’économie à l’université du Nouveau-Mexique, a déclaré que la puissance nécessaire pour miner Bitcoin “a toujours été supérieure à l’électricité utilisée par des pays entiers, comme l’Irlande. Nous parlons de plusieurs térawatts, de dizaines de térawatts par an d’électricité utilisés uniquement pour le BTC. C’est beaucoup d’électricité”.

Un projet comme celui de la centrale de Greenidge, et son extension prévue, ajoute beaucoup à ce bilan. Selon les documents de la société déposés auprès de la SEC, il s’agit jusqu’à présent la seule opération minière à posséder sa propre centrale électrique :

“Aucun concurrent direct ne possède et n’exploite actuellement sa propre centrale électrique à des fins de minage de bitcoins. Aucune autre opération d’extraction de bitcoins de cette envergure aux États-Unis n’utilise actuellement l’énergie générée par sa propre centrale électrique.”

Aujourd’hui, les groupes de défense de l’environnement et les résidents locaux s’allient pour s’opposer à cette exploitation minière.

Lors d’une réunion du conseil d’urbanisme le mois dernier à Torrey, dans l’État de New York, les avantages des 12 emplois à long terme créés ont été mis en balance avec les risques de pollution atmosphérique. Le lac Seneca, situé à proximité, fait également l’objet d’un débat, l’eau surchauffée étant déversée dans un ruisseau voisin où vivent des truites, ce qui mettrait en danger les animaux et l’écosystème dans lequel ils vivent.

Un procès a déjà été intenté par le Sierra Club et des résidents pour empêcher l’expansion proposée. Ils affirment que l’extension violerait la loi de l’État de New York en rejetant de l’eau à haute température dans le cours d’eau, ce qui nuirait à la prolifération des algues. Les toxines produites par ces proliférations ne peuvent être filtrées et plusieurs familles en aval tirent leur eau potable du lac.

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Matthew De Saro est un journaliste et une personnalité médiatique spécialisée dans le sport, les jeux d'argent et les statistiques. Avant de rejoindre BeInCrypto, son travail a été présenté sur Fansided, Forbes et OutKick. Grâce à sa formation en analyse statistique et à sa passion pour l'écriture, il adopte une approche originale pour rendre compte de l'actualité.

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