Les tests de laboratoire falsifiés peuvent-ils être guéris grâce à la blockchain?

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EN BREF
  • La blockchain pourrait certainement aider à garantir l'authenticité des résultats des tests.

  • Le coût du séquençage du génome d’une personne continue de diminuer et de plus en plus de personnes ont accès à leurs informations génomiques.

  • David Koepsell, PDG d'EncrypGen, a expliqué les avantages de l'intégration de la technologie blockchain aux centres de laboratoire.

The Trust Project est un consortium international d'organismes de presse basé sur des normes de transparence.

L’application de Blockchain est vaste, et l’étendue de son utilisation et de ses fonctionnalités n’a pas encore été réalisée. BeInCrypto s’est plongé dans l’intégration de la blockchain dans l’industrie médicale et la criminalistique pour savoir si elle peut être la solution à la demande croissante de transparence des données. La blockchain peut-elle résoudre les problèmes liés à l’abus, à la mauvaise utilisation et à l’erreur humaine en général ?

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Les nouvelles innovations technologiques semblent faire un bond en avant à mesure que la technologie contemporaine évolue et prend différentes formes. Des technologies comme la blockchain sont apparues à une époque où les prouesses technologiques des industriels avaient besoin de quelque chose de nouveau sur lequel s’appuyer – et cela change rapidement la trajectoire de la manière dont les transactions de données sont stockées et leur historique suivi. 

Tests manipulés en laboratoire

Certains postes de confiance sur le lieu de travail sont plus critiques que d’autres, simplement parce que leur intégrité – ou leur manque d’intégrité – pourrait potentiellement mettre en danger ou nuire à ceux qui sont soumis à la nature sensible de leur travail.

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Prenez le cas d’Annie Dookhan, la chimiste de l’État du Massachusetts qui a travaillé pour le département de santé publique “Drug of Abuse”. La chimiste a fait preuve d’un comportement malhonnête et a abusé de sa position de confiance à un niveau sans précédent en falsifiant les preuves de tests de dépistage de drogues dans plus de 20 000 cas. Son opération a envoyé des milliers de personnes en prison, ce qui a conduit au plus grand nombre de condamnations rejetées dans l’histoire des États-Unis, selon l’Union américaine des libertés civiles du Massachusetts.

Elle a été arrêtée le 28 septembre 2012 et inculpée de deux chefs d’obstruction à la justice et d’un chef de falsification de son dossier universitaire au cours de ses neuf ans en tant que chimiste dans un laboratoire du crime d’État. Elle a obtenu une libération conditionnelle en avril 2016 après avoir purgé une peine de trois ans, tandis que des milliers de personnes condamnées à tort sont toujours derrière les barreaux en raison de ses tests de laboratoire falsifiés. 

“Je pense que personne n’a jamais perçu qu’une personne était capable de causer autant de chaos”, a déclaré le procureur du comté de Norfolk, Michael Morrissey.

Un cas similaire s’est produit en 2017 à l’autre bout du monde, au Royaume-Uni. Le Conseil national des chefs de police (NPCC) a allégué une manipulation à grande échelle de milliers d’échantillons de tests de drogue traités par les services de tests Randox. Il s’agissait d’affaires de conduite sous l’emprise de la drogue, de viols et de meurtres. Deux employés du laboratoire de Manchester ont été arrêtés parce qu’ils étaient soupçonnés de pervertir la justice.

L’impact personnel, ainsi que l’impact social d’épisodes comme celui-ci, peuvent être dévastateurs. Les enquêteurs sont confrontés à la tâche ardue de passer au crible des tas de condamnations injustifiées possibles d’individus qui ont été envoyés en prison sur la base de fausses informations délibérées.

Il s’en est suivi l’annulation de 41 affaires et l’abandon de 50 enquêtes sur des affaires de drogue au volant. Le chef de la police scientifique du NPCC, James Vaughan, a dirigé l’enquête et a décrit l’épisode comme “la plus grande violation de l’intégrité de la science médico-légale” de l’histoire humaine.

Un autre exemple a été le cas de l’employé du laboratoire fédéral de l’US Geological Survey (USGS) au Colorado. Ils ont également abusé d’une position critique en entachant délibérément les tests pendant des années, allant même jusqu’à manipuler la recherche sur les métaux toxiques dans les Everglades, l’uranium à proximité du Grand Canyon, ainsi que le charbon en Afghanistan.

Le nom de l’employé n’a jamais été divulgué, et il n’a jamais été établi si l’individu a été licencié ou non. Le ministère de l’Intérieur, qui supervise le laboratoire, a décidé de ne pas poursuivre l’enquête sur l’incident, et aucune enquête criminelle n’a été menée.

Le site web de l’USGS a publié des informations sur l’incident, expliquant que la manipulation effectuée par l’employé avait été faite en partie pour corriger des défaillances dans l’étalonnage des instruments concernant un spectromètre de masse.

La blockchain crée une responsabilité grâce aux pistes d’audit

Il est parfois difficile de connaître avec certitude l’ampleur des conséquences lorsqu’un employé malhonnête poursuit ses propres intérêts, notamment aux dépens des autres. Il s’agit simplement des événements qui ont réussi à être mis au jour et qui n’englobent pas le domaine de l’inconnu. 

BeInCrypto a contacté David Koepsell, le PDG d’EncrypGen, une société qui se consacre au développement d’un marché de l’ADN peer-to-peer basé sur la blockchain. M. Koepsell a expliqué les avantages de l’intégration de la technologie des blockchains dans les laboratoires afin de rendre transparent le processus de test et d’analyse, y compris pour le personnel impliqué dans les tests :

«Les blockchains pourraient certainement aider à garantir l’authenticité des résultats des tests, principalement grâce à des pistes d’audit logistiques et d’équipement. Plus précisément, une blockchain peut aider à vérifier la source et la manipulation des échantillons, ainsi que les machines spécifiques utilisées pendant le processus de test d’un échantillon. En outre, les pistes d’enregistrement de la blockchain peuvent aider à identifier le personnel de test pour une transparence accrue. »

En d’autres termes, le niveau accru de transparence et de pistes d’audit que la blockchain peut fournir pourrait aider à réduire les abus de confiance dans des industries telles que les laboratoires de dépistage de drogues, où les individus et les tribunaux dépendent de l’intégrité professionnelle des chimistes de laboratoire. Ce nouvel élément de transparence pourrait établir des garanties concernant la responsabilité des employés et, espérons-le, empêcher d’autres abus et abus.

Blockchain et données de séquençage génomique

Lorsqu’on lui a demandé si les organismes d’application de la loi, les laboratoires médico-légaux et les entreprises médicales qui travaillent avec les informations génétiques des personnes ont manifesté un intérêt pour l’intégration de la blockchain, Koepsell a répondu:

«À ma connaissance, ils n’ont pas, pour la plupart, adopté les blockchains pour les données génétiques, même si nous pensons qu’ils devraient tous. Les efforts actuels pour utiliser les blockchains pour les données génétiques sont tous des startups privées, au meilleur de nos connaissances. Les startups comme la nôtre ont chacune des modèles légèrement différents, mais toutes adoptent l’utilisation de la blockchain pour améliorer la transparence et la sécurité, ainsi que, dans certains cas, la monétisation pour les ventes de données. »

Alors que les possibilités de la technologie blockchain continuent de s’étendre et de changer, sous de nombreuses formes différentes, il est désormais possible d’utiliser des données génomiques et le réseau blockchain pour distribuer des informations génétiques anonymes partout dans le monde à une vitesse fulgurante.

On a débattu de qui a le droit de posséder ou devrait posséder les données de séquençage génomique. Le coût du séquençage du génome d’une personne continue de diminuer et de plus en plus de personnes ont accès à leurs informations génomiques. Comment la blockchain peut-elle aider les gens à résoudre le problème de la propriété des données génétiques afin de protéger et de contrôler leurs propres données génétiques?

Koepsell a donné l’exemple suivant: «Les enregistrements blockchain sous la forme de tokens ou de registres uniques pour les transferts peuvent servir d’indices de propriété. Bien que les données elles-mêmes ne puissent pas être détenues légalement en créant un enregistrement immuable de l’origine de certaines données personnelles, on peut au moins créer un moyen de remonter au sujet d’origine et ainsi fournir un crédit ou une rémunération approprié.

Koepsell a poursuivi en disant qu’EncrypGen pense que «la meilleure façon d’aider est de créer des pistes d’audit permanentes pour les transactions de données génétiques pour aider à se protéger contre l’utilisation abusive des données et assurer la transparence pour les donneurs de données quant à ces utilisations. De plus, ils peuvent être utilisés pour régler ces transactions comme nous le faisons en utilisant notre ADN de crypto-monnaie. “

Fuites de données et empreintes digitales numériques

La blockchain par nature ancre les transactions numériques dans son registre public, qui peut essentiellement être considéré comme un cahier public d’empreintes digitales numériques. Mais comment pourrait-il protéger l’intégrité des informations sensibles en cas de fuite de données, soit par erreur, soit par un acteur malveillant? En expliquant si la blockchain peut résoudre le problème des fuites de données génétiques, Koepsell a déclaré.

“Seulement vraiment dans le sens où, étant donné un enregistrement de transfert de données, on peut avoir une piste d’audit à la source d’une fuite de ces données. Blockchain n’est pas de la sauce piquante, même si certains pensent que c’en est une. Il s’agit d’un format amélioré pour la conservation des données et beaucoup d’autres travaux doivent être effectués pour toute infrastructure afin d’améliorer la sécurité des données”. 

Contrairement à la folie médiatique, la blockchain est une technologie qui est encore en cours de perfectionnement, car de nouvelles possibilités sont découvertes. Cependant, elle ne peut être considérée comme une panacée, surtout si l’on tient compte du fait qu’elle ne remplace pas les erreurs humaines typiques et qu’elle ne peut pas être imperméable à une collecte de données négligée ou inadéquate. 

Les innovations progressent

Les entreprises continuent à breveter de nouvelles idées et de nouveaux développements dans ce domaine, à mesure que la variété des utilisations potentielles de la blockchain continue à s’étendre et à évoluer. Cela signifie apparemment que nous verrons des solutions connexes dans un avenir prévisible.

BeInCrypto s’est également entretenu avec Ofer Lidsky, un entrepreneur et PDG de la startup israélienne Digital DNAtix, Ltd. Lidsky a partagé un brevet intitulé “Systèmes et méthodes d’authentification des utilisateurs basés sur une séquence génétique” déposé par la société.

Le système basé sur une blockchain décrit dans le document est destiné à permettre aux personnes d’interagir et de manipuler des informations génétiques de manière avancée et de bénéficier des services offerts par les entreprises spécialisées dans la génétique.

Grâce à ce système, il sera possible de créer un outil d’identification crypto basé sur au moins une partie de la séquence génétique d’un utilisateur, qui pourra être utilisé pour l’authentification de l’utilisateur sur le réseau. En outre, le brevet couvre le processus d’induction d’une identité unique et d’un système d’authentification établi sur des données génétiques telles que l’ADN, l’ARN, les mutations, etc. 

On pense que dans un avenir proche, l’identification et l’authentification basées sur l’ADN deviendront un aspect intrinsèque des systèmes de documentation et d’identification. Au fur et à mesure que la blockchain continuera d’évoluer et d’offrir plus de transparence et de sécurité, et qu’elle se développera pour atteindre son plein potentiel, il faut espérer qu’elle pourra également résoudre les problèmes d’abus et de mauvaise utilisation des données.

La question la plus importante reste peut-être la suivante : peut-on faire confiance aux individus pour entrer des données dans la blockchain correctement et honnêtement ? Si l’intégrité des informations saisies dans la blockchain dépend d’un individu placé en position de confiance – qui a par ailleurs la capacité de modifier, d’ajuster ou de fabriquer des informations – alors la réponse est rhétorique. 

Les informations erronées saisies dans un dossier peuvent être vérifiées dans les faits et remonter jusqu’au responsable du dossier, et les dossiers eux-mêmes réanalysés afin d’isoler l’erreur ponctuelle. Cependant, c’est ainsi que les enregistrements ont toujours été vérifiés bien avant que l’on pense que la blockchain puisse corriger des problèmes comme celui-ci. 

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