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Crypto Newbie : Bitcoin c’est quoi, au juste ? Notre guide complet

10 mins
Par Ayotomiwa Oladotun
Traduit Célia Simon
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Bitcoin, la toute première des crypto-monnaies, est l’actif crypto le plus connu, et potentiellement le plus apprécié. Pour beaucoup, il est devenu synonyme du potentiel révolutionnaire de la technologie blockchain. Mais de quoi s’agit-il exactement ? Dans ce guide, vous trouverez tout ce qu’il vous faut savoir sur cette monnaie numérique, allant de son histoire à son fonctionnement.

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Bitcoin, qu’est-ce que c’est ?

trading bitcoin

Il s’agit d’une monnaie numérique née à l’aube de l’ère d’Internet. D’une forme de richesse décentralisée échappant aux chaînes des gouvernements. D’une pièce sans son enveloppe physique. D’un mode d’échange de pair à pair… on peut se faire très poétique à propos de Bitcoin, ou du moins essayer. Mais venons-en donc aux faits concrets.

En bref, Bitcoin, ou le BTC, est une crypto-monnaie à source ouverte conçue pour supprimer l’intervention d’un intermédiaire dans les transactions financières. Généralement, les monnaies traditionnelles telles que l’USD et l’EUR sont gérées et contrôlées par des autorités centrales, comme les banques ou les gouvernements. Au contraire, Bitcoin est bâti sur un réseau décentralisé, la blockchain, et a été conçu dans le but de permettre des transactions d’utilisateur à utilisateur.

Les origines de Bitcoin

Bitcoin a été conçu en 2009 par un ou plusieurs développeurs anonymes sous le pseudo de Satoshi Nakamoto.

Avant le lancement du Bitcoin, les monnaies traditionnelles souffraient (et souffrent toujours) de plusieurs contraintes, notamment l’inflation et des réglementations strictes en matière de paiements transfrontaliers. En règle générale, sachant que les gouvernements impriment souvent plus d’argent pour payer leurs dettes, l’inflation augmente en conséquence. Par ailleurs, avec les monnaies fiduciaires traditionnelles, il est difficile (et/ou coûteux) de transférer de l’argent d’un pays à l’autre. Des intermédiaires, comme les banques, doivent donc traiter ces transactions, ce qui augmente les coûts et la durée du processus.

Satoshi Nakamoto a cherché à résoudre ces problèmes en concevant une monnaie qui fonctionnerait sur un réseau pair-à-pair (peer-to-peer, ou P2P), permettant des transactions rapides, transfrontalières et ne nécessitant pas d’intermédiaires. Afin d’y parvenir, Satoshi s’est basé sur plusieurs technologies existantes, les combinant d’une manière inédite. La cryptographie assure la sécurité, tandis que la blockchain constitue un registre public de toutes les transactions.

Bitcoin, comment ça marche ?

bitcoin

L’une des caractéristiques clés de Bitcoin réside dans le fait que son offre est limitée. En effet, alors que les monnaies traditionnelles peuvent être produites à l’infini, l’offre du BTC est plafonnée à 21 millions d’unités. Cela garantit ainsi la rareté de cet actif, qui s’apparente davantage à un métal précieux qu’à une monnaie traditionnelle. Cette offre limitée, combinée à sa nature décentralisée, fait de Bitcoin un actif unique et précieux.

Les transactions effectuées sur le réseau Bitcoin sont enregistrées sur la blockchain (chaîne de blocs), ce qui garantit sa transparence et sa sécurité. Chaque bloc de la blockchain contient ainsi un enregistrement des dernières transactions. Une fois qu’un bloc est ajouté à la chaîne, les informations qu’il contient deviennent permanentes et ne peuvent plus être modifiées. Il est donc pratiquement impossible pour une personne de manipuler le système.

Depuis sa création, le BTC a captivé l’imagination du monde entier et inspiré la création d’innombrables autres crypto-monnaies, appelées “altcoins”. Bien qu’il demeure un actif volatil et relativement peu testé, la combinaison unique de sa rareté, de sa nature décentralisée et de sa capacité à suivre les transactions en toute sécurité fait du BTC une forme de monnaie révolutionnaire. À l’heure où nous écrivons ces lignes, Bitcoin se négocie autour de 20 000 dollars, après avoir atteint un sommet historique de 68 000 $ à la fin de l’année 2021.

Bitcoin, un actif sécurisé ?

La sécurité de Bitcoin est assurée par la combinaison d’algorithmes cryptographiques et d’un réseau décentralisé. Parmi les facteurs clés qui contribuent à la sécurité du BTC, on retrouve notamment :

La Proof-of-Work (PoW, ou preuve de travail)

Il s’agit d’un modèle de consensus qui permet de valider les transactions en BTC. Le processus de stockage et de vérification des transactions sur la blockchain, connu sous le nom de “minage”, ou mining en anglais, nécessite une puissance de calcul importante. Il est donc plus difficile pour un seul acteur malveillant de contrôler le réseau et d’en compromettre la sécurité.

Les algorithmes cryptographiques

Bitcoin emploie des algorithmes cryptographiques complexes pour sécuriser les transactions et empêcher toute double-dépense. Il s’agit notamment de la fonction de hachage SHA-256 et de l’algorithme de signature numérique à courbe elliptique (ECDSA).

Un réseau décentralisé

Comme expliqué ci-dessus, le BTC fonctionne sur un réseau décentralisé, ce qui signifie qu’aucune personne ou entité unique ne la contrôle. Cela le rend plus difficile à manipuler et réduit le risque d’un point de défaillance unique.

Un régistre publique

Toutes les transactions en BTC sont stockées et vérifiées sur un registre public, ce qu’on appelle la blockchain. Cela permet à quiconque de vérifier l’exactitude des transactions et de s’assurer que la même pièce ne peut pas être dépensée deux fois.

À quoi servent les bitcoins ?

bitcoin

Que vous soyez trader, un hodler [un détenteur sur le long terme], acheteur ou donateur, Bitcoin offre des avantages uniques. Voici comment vous pouvez utiliser vos pièces BTC.

En tant que réserve de valeur

Avec son offre limitée à 21 millions de pièces et sa nature décentralisée, Bitcoin est considéré par beaucoup comme une protection contre l’inflation et une réserve de valeur.

Contrairement aux monnaies traditionnelles, qui peuvent être frappées à l’infini, l’offre de BTC est plafonnée, ce qui le rapproche davantage d’un métal précieux comme l’or que d’une devise traditionnelle. Et bien qu’il ait été conçu à l’origine comme une monnaie de pair à pair, Bitcoin est principalement utilisé comme réserve de valeur. En raison de ses problèmes d’évolutivité (liés au mécanisme de proof-of-work), la vision initiale de Satoshi pour cette monnaie n’a pas été pleinement concrétisée.

Pour les achats en ligne

Bitcoin étant décentralisé, il permet d’effectuer des transactions au-delà des frontières et sans avoir recours à des intermédiaires. Cela offre l’opportunité d’utiliser le BTC pour acheter des biens en ligne, en particulier dans les pays où les monnaies traditionnelles font l’objet de contrôles gouvernementaux stricts.

En tant qu’investissement

Tout comme les actions et d’autres catégories d’actifs, Bitcoin peut être utilisé comme moyen d’investissement. En effet, en raison de sa rareté, de son offre fixe et limitée, de nombreuses personnes le considèrent comme une bonne opportunité d’investissement. Bien que sa valeur puisse s’avérer volatile, son offre limitée en fait une option attrayante pour les personnes qui cherchent à diversifier leurs investissements.

Un mode de paiement transfrontalier

Bitcoin fonctionne sur un réseau pair-à-pair et n’est soumis aux caprices d’aucune autorité centrale, ce qui lui permet de transférer des fonds d’un pays à l’autre sans intermédiaire. Cela dit, de nombreuses autres crypto-monnaies (les altcoins), notamment les crypto-monnaies natives de nombreux forks (réseaux formés à partir) de Bitcoin, comme le Bitcoin Cash (BCH), s’avèrent mieux adaptées aux paiements transfrontaliers. Cela est dû à leur vitesse de traitement plus rapides et à leurs frais de transaction moins élevés (du fait du problème d’évolutivité du Bitcoin, mentionné plus haut).

Pour les collections de fonds et les dons caritatifs

La transparence constitue l’un des problèmes les plus fréquents en matière de dons caritatifs. Grâce à la nature décentralisée de Bitcoin, les utilisateurs peuvent faire des dons à des organisations caritatives et à d’autres causes directement, ce sans intermédiaire. Cela renforce la confiance et la transparence et peut potentiellement transformer la manière dont les dons caritatifs sont effectués.

Peut-on miner Bitcoin ?

minage crypto

Le minage Bitcoin correspond au processus de validation des transactions sur le réseau Bitcoin et à l’ajout de nouveaux blocs à la blockchain, le registre public de toutes les transactions en BTC. Les mineurs – particuliers ou entreprises – utilisent des ordinateurs puissants et des logiciels de minage crypto spécialisés pour résoudre des problèmes mathématiques complexes.

Le mineur qui est le premier à résoudre le problème est récompensé par des bitcoins fraîchement créés. Le minage de BTC est un processus complexe et compétitif qui nécessite un équipement spécialisé et un investissement important aussi bien en termes de temps que de ressources. Si vous êtes intéressé par le minage de BTC, il est important de faire vos recherches et de bien comprendre les coûts impliqués. Au-delà du matériel de minage crypto spécialisé, vous devrez également payer les frais d’électricité et d’autres coûts liés au fonctionnement de votre activité minière.

Voici quelques mode de minage de BTC.

En résolvant seul(e) des problèmes mathématiques complexes

Le minage crypto consiste généralement à décomposer et à résoudre des problèmes mathématiques complexes afin d’ajouter de nouveaux blocs à la chaîne. Une puissance de calcul accrue facilite la résolution de ces problèmes et permet de gagner des récompenses sous la forme de nouvelles pièces. Vous aurez besoin d’un ordinateur puissant et d’un logiciel de minage crypto spécialisé pour miner des BTC de cette manière.

En rejoignant un pool de minage

Un pool de minage correspond à une équipe de mineurs crypto qui combinent leur puissance de calcul afin d’augmenter leurs chances d’obtenir des récompenses. Les récompenses sont ensuite partagées entre les membres du pool. Ce, en fonction de leur contribution à sa puissance de calcul totale.

En faisant du cloud mining

Le cloud mining représente une autre option pour les mineurs crypto en herbe. Contrairement à l’adhésion à un pool minier ou au minage crypto, le cloud mining ne requiert pas de matériel technologique. En effet, les mineurs louent la puissance de calcul d’un fournisseur de services de cloud mining. En utilisant des centres de données à distance qui partagent la puissance de traitement entre les locataires, les mineurs en cloud n’ont pas besoin de manipuler du matériel compliqué.

Cependant, le secteur du cloud mining est connu pour ses nombreux scams et peut toujours demander un investissement initial. Il est donc essentiel de choisir un site de cloud mining digne de confiance.

Comment acheter et vendre Bitcoin

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Bitcoin est la plus importante et la plus populaire des crypto-monnaies, et se trouve donc disponible à l’achat et à la vente sur une grande variété de bourses crypto centralisées comme décentralisées. Pour acheter des BTC, vous devez d’abord créer un portefeuille (dit également crypto wallet en anglais), puis trouver une plateforme ou un exchange pour y acheter les pièces.

Une fois que vous avez ouvert un compte auprès d’une bourse crypto, vous devrez vérifier votre identité (si vous utilisez une bourse qui demande un processus de KYC) et relier votre compte bancaire ou votre carte de paiement afin d’acheter des BTC. La procédure varie en fonction de la bourse. En général, il s’agit de passer un ordre et de payer le montant spécifié en monnaie fiduciaire, comme par exemple des euros ou des dollars américains, en échange de bitcoins.

De même, la vente de BTC est un processus simple. Pour effectuer cette opération, vous devez passer un ordre et spécifier le montant de bitcoins que vous souhaitez vendre ainsi que le prix auquel vous êtes prêt à réaliser cette vente. Une fois votre ordre exécuté, vous recevrez le paiement sur votre compte bancaire ou votre carte de paiement.

Pour aller plus loin, retrouvez notre guide pas à pas pour acheter Bitcoin sur Coinbase.

Les avantages et les inconvénients de Bitcoin

Si l’utilisation de Bitcoin et l’investissement dans ce actif numérique présentent de nombreux avantages, il n’est pas sans ses inconvénients à prendre en compte.

Les avantages de Bitcoin

  • Sa sécurité

Bitcoin repose sur des algorithmes cryptographiques de pointe qui permettent de sécuriser ses transactions et les protéger contre la fraude et le piratage. Il s’agit donc d’une option sûre et sécurisée pour le stockage et le transfert de valeurs.

  • Sa décentralisation

Bitcoin n’est pas géré ou contrôlé par une seule autorité centrale ou un gouvernement. Les utilisateurs jouissent ainsi d’une plus grande liberté et d’une plus grande confidentialité lorsqu’ils utilisent cet actif, ce qui le rend plus résistant aux manipulations de l’État.

Les inconvénients de Bitcoin

  • Sa volatilité

Le cours du BTC peut s’avérer très volatile et fluctuer rapidement. Cela en fait une option d’investissement risquée pour ceux qui cherchent à détenir l’actif sur le long terme.

  • Son flou réglementaire

Si la décentralisation de Bitcoin est souvent considérée comme un avantage, l’absence de régulation peut également rendre l’ensemble de son écosystème plus vulnérable aux activités frauduleuses et aux scams.

  • Un manque d’adoption massive

Malgré sa popularité croissante, le BTC n’est toujours pas couramment accepté en tant que moyen de paiement par les commerçants et les entreprises. Ainsi, cet actif n’est donc pas pratique pour une utilisation quotidienne. Il fonctionne plus clairement comme une réserve de valeur/un investissement.

Que réserve l’avenir au BTC ?

Depuis le lancement de Bitcoin en 2009, cette crypto-monnaie à code source ouvert a parcouru un long chemin. En combinant la cryptographie, un mécanisme de preuve de travail et une offre limitée, Satoshi Nakamoto a créé un actif précieux, donnant ainsi le coup d’envoi d’une révolution dans le domaine des monnaies numériques. À mesure que le monde adopte les technologies du Web3, Bitcoin pourrait jouer un rôle important en tant qu’actif décentralisé incarnant la liberté, la sécurité et l’efficacité.

Cette première crypto-monnaie et son réseau présentent clairement des limites, en particulier en ce qui concerne son évolutivité. L’avenir du BTC en tant que réserve de valeur semble toutefois relativement sûr. Toutefois, son rôle en tant que système de paiement pourrait bien être assuré par les autres crypto-monnaies qu’il a inspirées. Cela reste encore à voir.

Foire aux question

De quand date Bitcoin ?

Qu’est-ce que le BTC ?

Comment me procurer des bitcoins ?

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Célia Simon
Célia a poursuivi des études de langues ainsi que de traduction générale et juridique à l'Université de Bordeaux, l'Université de Tours et la Organización Mexicana de Traductores à Guadalajara au Mexique. Après avoir découvert le potentiel des cryptomonnaies en 2020, elle travaille actuellement en tant que rédactrice en chef pour BeInCrypto France. Membre de la Organización Mexicana de Traductores et traductrice assermentée de l'État de Jalisco. Ses zones d'expertise : - Les...
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