Une récession ? Absolument pas ! Selon un professeur, tout est dans la tête

9 octobre 2022, 09:30 CEST
9 octobre 2022, 09:30 CEST
EN BREF
  • Un professeur d'économie a déclaré qu'une récession peut correspondre à un état d'esprit, plutôt qu'à une situation économique réelle.
  • Laurence Kotlikoff affirme que les données ne pointent pas vers une récession.
  • Il suggère de voir la situation différemment.
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Selon Laurence Kotlikoff, absolument rien n’indique que nous nous trouvons dans une récession.

Laurence Kotlikoff est professeur d’économie à l’université de Boston. Dernièrement, il a déclaré que lors d’événements économiques défavorables, les gens se sentent plus pauvres du fait de ce qu’ils lisent et entendent dans les médias, ce, même si rien n’a changé dans leur vie.

“Je ne pense pas que nous soyons actuellement en récession, ni que nous le soyons depuis six mois, car le chômage est encore très bas. Si vous analysez les faits, il n’y a aucune preuve de récession. Et pourtant, tout le monde dans la presse parle de récession. Les mauvaises nouvelles sont vendeuses”.

Selon M. Kotlikoff, si la presse parle de récession, toutes les autres agences de communication se sentent alors obligées de faire de même.

Le professeur a déclaré que les recherches universitaires montrent que, par le passé, une baisse des prix de l’immobilier a entraîné une réduction des dépenses globales des consommateurs. Cela s’explique par le fait que les gens se sentaient pauvres en théorie. Mais était-ce vraiment le cas ?

“La psychologie joue un rôle important, car les gens ne sont pas des économistes. Ils ne sont pas formés à raisonner comme cela a été le cas pour moi. C’est pourquoi ils se trompent. Ils écoutent ce que disent les autres, et les autres aussi se trompent de cible !”

Nous nous mettons nous-mêmes en récession

Selon M. Kotlikoff, les gens parlent du niveau élevé des taux hypothécaires et de l’inflation, mais ils ne discutent pas de la baisse des taux hypothécaires réels. “On n’en parle pas. Les gens disent que les prix des maisons baissent. Mais est-ce que quelque chose a changé ? Votre maison s’est-elle effondrée ? Avez-vous dormi dans la même pièce la nuit dernière ? Et est-ce que quelque chose a vraiment changé dans votre vie sur le plan financier ? Non !”

Selon le professeur, les gens se font une idée fausse de la réalité économique. “Je suis un employeur et j’ai beaucoup de travailleurs. Je pense que les choses ne vont pas si mal. Pourtant, vous pensez que les choses vont vraiment mal parce que c’est ce qu’écrit la presse. Et vous pensez que nous allons entrer en récession. Vous prenez peur, et vous commencez à licencier vos employés. Cependant, vos employés sont mes clients, alors je me mets à mon tour à licencier mes employés ! Et à la fin du mois, si vos clients ne viennent pas, je ne peux pas payer mes ouvriers ! Alors je les vire, et ce sont vos clients !”

Selon Kotlikoff, cet exemple montre clairement comment le simple fait de parler de récession peut se transformer en une prophétie auto-réalisatrice.

“Si nous croyons tous à quelque chose qui n’est pas réel, nous le matérialisons par nous-mêmes”.

Quelles sont les causes d’une récession ?

M. Kotlikoff parle souvent des causes de la dernière récession et de comment nous pouvons éviter que cela ne se reproduise. “Aucun des éléments prétendument à l’origine de la grande récession n’est confirmé par les données. En effet, presque tout ce qu’ils ont affirmé s’est avéré faux”.

Dans l’article du professeur, intitulé “The Big Con“, il affirme que la dernière récession a été causée par les gens qui se sont persuadés d’être en récession. “Nous nous sommes convaincus que nous avions tous des problèmes qui n’existaient pas en réalité. C’est là que la psychologie entre en jeu : nous nous sommes persuadés que notre pays était en récession. Nous nous sommes mis en récession. Et cela fait maintenant plusieurs mois que nous essayons de refaire la même chose dans ce pays. Et c’est également le cas d’autres pays dans le monde. Nous pourrions réussir à nous convaincre de la prochaine grande récession”.

Laurence Kotlikoff affirme que la grande récession n’a, en réalité, pas été si forte que ça. “Nous n’avons eu qu’une baisse de trois pour cent de la production. Il s’agit donc d’une prophétie auto-réalisatrice”.

récession économique

Les facteurs macro-économiques

L’économiste a également déclaré que la Réserve fédérale américaine (Fed) s’est convaincue qu’elle devait augmenter les taux de manière spectaculaire. “Mais ce qui se passe réellement avec l’inflation se situe du côté de l’offre”.

Le Dr Kotlikoff cite le COVID-19, la guerre en Ukraine et les perturbations de la production chinoise comme autant d’éléments à avoir fait monter les prix des produits. Cependant, il affirme que ces hausses sont temporaires.

“Maintenant que l’inflation est en marche, les gens s’y attendent. [La récession] est donc ancrée dans les attentes des gens. Les entreprises de ce pays se disent : “Je vois les prix augmenter, je dois donc augmenter les salaires de mes employés. Par conséquent, je dois augmenter mes prix”.

Kotlikoff estime que les entreprises devraient essayer d’aider les travailleurs en prenant un bénéfice plus faible pendant un certain temps. “Mettons tout le monde collectivement sur une page de hausse des prix à un niveau inférieur. Chacun d’entre nous augmente les prix, parce que nous pensons que les autres augmentent également leurs prix. Nous augmentons les salaires parce que nous pensons que c’est ce que font les autres. Alors, changeons collectivement la psychologie et coordonnons nous sur un niveau d’inflation plus bas. Ne nous accordons pas sur une récession. Si nous croyons tous à une récession, nous allons tous la provoquer. Cela me rappelle le dilemme des prisonniers dans la théorie classique des jeux : nous sommes tous mieux lotis si nous subissons tous une petite perte.”

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