CryptoPunks : Qu’est-ce que c’est et comment ça marche ?

Mis à jour par Célia Simon

CryptoPunks est l’un des premiers et plus importants projets de tokens non fongibles, ou NFT. Certains pensent qu’il ne s’agit que d’une collection NFT basique, ou plutôt une agréable coïncidence. Mais cela n’enlève rien au fait qu’il s’agit de l’un des précurseurs de la révolution de l’art numérique.

Dans ce guide, nous vous expliquons tout ce que vous devez savoir sur les CryptoPunks. Vous découvrirez leurs caractéristiques, leur historique, ainsi que les différentes façons de les acheter.

  • Que sont les objets de collection crypto et les actifs non fongibles ?
  • Que sont les CryptoPunks ?
  • L’histoire légendaire des CryptoPunks
    • À combien peut-on acheter un CryptoPunk ?
  • Les différents types de NFT CryptoPunks
    • Quels sont les attributs des CryptoPunks ?
  • Des faits peu connus
    • On ne peut posséder qu’un seul CryptoPunk à la fois
    • La rareté des Punks est variable
    • Les créateurs se sont inspirés de la scène Punk londonienne
    • Le nombre et les caractéristiques des CryptoPunks sont désormais immuables
  • Les CryptoPunks enveloppés
    • Les enchères CryptoPunk
  • Comment acheter un CryptoPunk ?
    • Acheter un CryptoPunk sur le site officiel
      • Première étape : Achetez des ETH
      • Deuxième étape : Connectez votre portefeuille à Larva Labs
      • Troisième étape : Regardez les prix
      • Dernière étape : Finalisez votre achat
    • Acheter un CryptoPunk sur OpenSea
      • Première étape : Créez un compte OpenSea
      • Deuxième étape : Consultez les prix
      • Étape finale : Effectuez votre achat
  • Ceux qui changent réellement la donne

Que sont les objets de collection crypto et les actifs non fongibles ?

L’histoire nous a appris que les humains ont toujours dépendu des matériaux pour définir leurs identités et leurs personnalités. Les artéfacts (anglicisme, une pièce ou un élément façonné ou transformé par l’homme) uniques trouvés dans les villes des premières civilisations nous le prouvent. En effet, nous sommes constamment à la recherche d’attention et nous voulons toujours nous démarquer. Les objets de collection crypto uniques sont la dernière tendance en date à bénéficier de cette caractéristique humaine bien étrange.

Les objets de collection numériques se caractérisent par leur rareté et leur non fongibilité. Bien que les cryptomonnaies comme Bitcoin soient rares, elles peuvent être échangées les unes contre les autres. Par exemple, supposons que vous avez acheté un Bitcoin de votre ami et que vous l’avez utilisé pour acheter quelque chose. Une semaine après, vous avez acheté un Bitcoin de chez un exchange et l’avez donné à votre ami. C’est ainsi que fonctionnent les monnaies. Elles sont identiques et se remplacent les unes les autres.

En revanche, les objets de collection crypto sont rares et surtout non fongibles. Ils sont limités en quantité, ce qui explique d’ailleurs la flambée de la capitalisation boursière des NFT au cours des derniers mois. Même si deux NFT se ressemblent, ils portent des valeurs différentes. En outre, leur identité unique peut être vérifiée par la blockchain.

Maintenant, vous vous demandez probablement d’où ces objets numériques tirent leur valeur ?

La rareté digitale est un concept remarquable. Par exemple, une fois qu’un fichier numérique est créé sur un logiciel, il peut être facilement répliqué. La création d’une œuvre d’art numérique peut prendre plusieurs jours, mais on peut créer des milliers de copies de cette œuvre en seulement quelques secondes. Chacune de ces copies va voyager sur la toile, vivre dans des appareils numériques différents et générer plusieurs autres copies. Par conséquent, quelle que soit la notoriété de l’œuvre, l’artiste finit par gagner très peu d’argent.

La technologie Blockchain est venue bouleverser l’industrie des objets de collection. Aujourd’hui, les NFT ont le vent en poupe et les CryptoPunks, ces personnages excentriques et farfelus, sont le meilleur exemple de cet incroyable succès.

Que sont les CryptoPunks ?

Si vous connaissez un peu le milieu des NFT, il y a de fortes chances que vous ayez déjà entendu parler des CryptoPunks, ces tokens qui se vendent aujourd’hui à des centaines de milliers de dollars.

Pour faire simple, les CryptoPunks sont 10 000 personnages de collection uniques stockés sur la blockchain Ethereum avec une preuve de propriété. Ces petits portraits pop art rigolos de 24 × 24 pixels de garçons et de filles punks sont générés de manière algorithmique puis tokenisés.

L’histoire légendaire des CryptoPunks

Lorsque Matt Hall et John Watkinson ont créé un logiciel capable de générer des milliers de personnages numériques singuliers, ils ne savaient pas que leur idée allait changer leur monde, ou plutôt le monde entier. Chacun d’eux avait généré au hasard des traits distincts qui ajoutaient à l’excentricité de ses personnages et définissaient leurs personnalités. Ces portraits étaient initialement destinés aux jeux et aux applications des smartphones. Mais avouons-le, ils étaient beaucoup trop intéressants pour se limiter à cet usage.

Matt et John ont donc commencé à chercher comment les CryptoPunks pouvaient trouver une place sur le marché de l’art numérique. Finalement, ils se sont rendus compte que la meilleure voie à suivre était celle de la technologie blockchain, qui avait à l’époque déjà transformé le concept de la propriété numérique. Selon les deux créateurs, les CryptoPunks sont presque des tokens ERC-20.

Larva Labs, leur société de logiciels basée à New York, a lancé CryptoPunks le 23 juin 2017. Il s’agit probablement du premier projet proposant des œuvres d’art dotées d’un mécanisme autonome d’enregistrement et de transfert de propriété.

Fait insolite

Il existe 10 000 Punks au total, et ils ont tous été proposés GRATUITEMENT lors de leur lancement. Mais en juin 2021, un Alien Punk qui porte des boucles d’oreilles en or, un bonnet en tricot rouge et un masque médical a été vendu pour 11,7 millions de dollars !

À combien peut-on acheter un CryptoPunk ?

Dans les mois qui ont suivi le lancement, l’économie CryptoPunk était limitée à une petite communauté d’adeptes de crypto. Cependant, lorsque le marché de la crypto a explosé, la DeFi et les NFT l’ont suivi. De nombreuses célébrités, influenceurs, capital-risqueurs, investisseurs providentiels, leaders d’opinion, stars du poker et chefs d’entreprise ont rejoint le mouvement, ce qui a considérablement contribué à l’augmentation des prix.

Le 28 août 2021, CryptoPunk a franchi la barre du milliard de dollars de volume cumulé de ventes. C’est le deuxième projet NFT à réaliser un tel exploit. Axie Infinity remporte la première place avec 1,65 milliard de dollars.

Certes, les CryptoPunks ne sont pas les premiers NFT, ils ne sont pas non plus les meilleurs, étant donné qu’ils ont peu de valeur et d’utilité en dehors du marché des objets de collection. Cependant, ils ont jeté les bases du marché NFT et transformé la façon dont les gens détiennent et transfèrent des actifs numériques. En outre, ils ont permis aux artistes de donner libre cours à leur créativité et de la monétiser.

Les différents types de NFT CryptoPunks 

Les CryptoPunks sont des avatars numériques. Les 1 000 premiers Punks appartiennent à l’équipe de développement. Ceux-ci sont appelés Dev Punks et sont des NFT haut de gamme. De temps en temps, ils sont mis en vente sur le marché à des prix mirobolants. Les 9 000 restants appartiennent à différents acheteurs du monde entier. Certains de leurs détenteurs sont devenus millionnaires.

Les CryptoPunks sont divisés en 5 catégories principales : femme, homme, extraterrestre, zombie et singe.

Leur valeur varie en fonction de de la rareté, de l’unicité, des caractéristiques et des accessoires. Par exemple, il n’existe que neuf Punks extraterrestres au total. Ils sont en tête de la liste des Punks les plus chers et occupent les première, deuxième et troisième places.

En outre, il existe 24 Punks singes et 88 zombies qui sont également considérés parmi les plus chers. Les zombies sont verts, les singes sont poilus et les extraterrestres sont bleu clair. Enfin, il y a 6 039 Punks masculins et 3 840 Punks féminins au total, ce qui les rend relativement moins convoités sur le marché punk.

Cependant, parmi les avatars humains, les plus recherchés sont les punks féminins. En effet, le CryptoPunk 8888 est le seul humain sur la liste des 10 les plus convoités. Grâce à sa combinaison audacieuse d’une coiffure en crête iroquoise rouge et d’un masque d’oeil au beurre noir, le NFT a été vendu en août dernier à 888 ETH, soit 2,87 millions de dollars.

Quels sont les attributs des CryptoPunks ?

Un Punk peut avoir jusqu’à sept attributs. Attention cependant ! Cette information peut induire en erreur, car le Punk 8348 est le seul à avoir autant d’attributs. Cet avatar a les dents en avant, une grosse barbe, un grain de beauté et une cigarette. Il porte également des lunettes de soleil classiques, des boucles d’oreilles et un chapeau haut-de-forme . Par conséquent, il est l’un des personnages les plus recherchés de la collection.

Les CryptoPunks sont évalués en fonction du nombre d’attributs uniques qu’ils possèdent. Cependant, il existe huit personnages appelés Genesis Punks qui n’ont aucun attribut. Dans ce cas, c’est leur rareté qui fait grimper leurs prix et non pas leurs attributs. Par exemple, le Punk 6487, qui n’a aucun attribut, a été vendu pour 1,05 million de dollars !

Comme vous l’avez peut-être deviné, certains traits sont exclusifs à des catégories spécifiques de punks. Il existe également des attributs propres à chacun des deux sexes. Alors que les bonnets et les capuches sont réservés aux hommes, les coiffures en crêtes iroquoises rouges et oranges sont réservées aux femmes.

Des faits peu connus

On ne peut posséder qu’un seul CryptoPunk à la fois

Bien que tout le monde est libre de rechercher les détails de chaque Punk, il n’est pas possible de posséder plusieurs CryptoPunks à la fois. Le transfert et la preuve de propriété sont enregistrés sur la blockchain Ethereum et sont donc transparents et immuables. Les contrats intelligents sont accessibles à tout le monde. Ainsi, s’il y a des doutes sur la propriété d’un NFT donné, les transactions peuvent être retracées jusqu’au premier acheteur.

La rareté des Punks est variable

Le projet CryptoPunk est inspiré des archétypes de la culture populaire. Hall et Watkinson l’ont conçu de façon à ce que les attributs soient différents. Pour ce faire, ils ont testé le logiciel plusieurs fois, parcouru les centaines de milliers de résultats, évalué les performances et modifié la conception.

Afin de rendre les choses plus intéressantes, ils ont introduit des catégories non humaines telles que les zombies, les singes et les extraterrestres, qui comptent aujourd’hui le plus grand nombre de fans. Tout comme les humains, les Punks non humains ont aussi des accessoires.

Les créateurs se sont inspirés de la scène Punk londonienne

Beaucoup considèrent la vision décentralisée de la technologie blockchain comme révolutionnaire. Lorsque Hall et Watkinson se sont lancés dans le projet, ils voulaient que leur produit reflète l’esprit non-conformiste du mouvement Web 3.0.

La musique punk, qui a évolué au cours de la seconde moitié du 20ème siècle, a gagné beaucoup de popularité en raison de son caractère très excentrique. En 1970, le mouvement Punk londonien a secoué l’industrie du divertissement. Les tenues vestimentaires de ses adeptes, leur apparence et leurs accessoires ont fortement inspiré les créateurs de CryptoPunk. Selon eux, le film Blade Runner et le roman Neuromancer de William Gibson ont également renforcé leur créativité.

Le nombre et les caractéristiques des CryptoPunks sont désormais immuables

Dès que l’art génératif est tokénisé sur la blockchain Ethereum, il est devient immuable. Le nombre de Punks, leurs caractéristiques et leurs accessoires seront gravés à jamais dans le réseau. Même si l’équipe de développement souhaite un jour, changer quelque chose dans la collection, elle ne pourra pas le faire, et c’est grâce à la nature immuable des contrats intelligents.

Les CryptoPunks enveloppés

Lorsque nous disons NFT, nous présumons immédiatement qu’il s’agit de tokens ERC-721. Cependant, ce n’était pas le cas avant 2018. Dans la courte histoire des NFT, on peut très bien dire que les CryptoPunks appartiennent à l’ancienne génération. Ces derniers ne sont pas conformes au standard ERC-721, la célèbre norme d’Ethereum pour les tokens non fongibles.

Certes, nous parlons ici de l’un des projets NFT les plus emblématiques. Néanmoins, la vente de CryptoPunks était limitée au site web officiel du projet et ce,  jusqu’à la naissance des Wrapped CryptoPunks (CryptoPunks enveloppés). Concrètement, le wrapping ou l’enveloppement transforme les NFT non conformes en tokens ERC-721. Cela a pour objectif de rendre les CryptoPunks compatibles avec les marketplaces populaires comme OpenSea et Rarible.

Les CryptoPunks enveloppés ont permis au projet d’atteindre son plein potentiel. Ils sont ainsi devenus plus populaires que jamais, battant record après record sur le marché des NFT. Le volume des échanges et la capitalisation boursière du projet sont désormais comparables à ceux des principales cryptomonnaies du secteur.

Le processus d’enveloppement peut sembler complexe à comprendre. Cependant, il est très simple à suivre. Pour faciliter les choses, les sites dédiés proposent des contrats spécifiques et un support de portefeuille. Lorsque vous envoyez votre Punk à un contrat enveloppé, il reste sous le contrôle de la plateforme. Une fois le processus d’enveloppement terminé, le token est converti à la norme ERC-721. À ce moment-là,  vous pouvez le répertorier sur les exchanges les plus connus pour le vendre ou l’échanger.

Le plus grand avantage est que vous avez toujours la possibilité de désenvelopper votre token afin de le libérer de l’entiercement.

Les enchères CryptoPunk

Le manque de liquidité est un énorme inconvénient de l’industrie de la crypto-collection.

L’option des enchères introduite par Ark Gallery limite considérablement ce problème. Elle permet aux utilisateurs d’enchérir sur n’importe quel CryptoPunk enveloppé sélectionné au hasard avec un dépôt d’ETH en garantie. Donc, si vous n’avez pas de préférences particulières en termes de types de Punks, cette option peut s’avérer utile pour vous. Si l’acheteur accepte votre offre, vous obtenez automatiquement votre token. L’un des plus grands avantages  de cette méthode est qu’elle permet de fixer un prix plancher pour les Punks les moins uniques.

Comment acheter un CryptoPunk ?

Vous pouvez acheter des CryptoPunks soit sur le site officiel de Larva Labs ou sur des marketplaces NFT comme OpenSea. Nous vous expliquerons comment procéder pour ces deux options.

Acheter un CryptoPunk sur le site officiel

Première étape : Achetez des ETH

Comme expliqué plus haut, les CryptoPunks sont basés sur la blockchain Ethereum et ne peuvent donc être achetés et vendus qu’en tokens ETH. Si vous n’avez pas d’ETH dans votre portefeuille, vous devez tout d’abord convertir votre argent. Bien sûr, vous devez avoir un compte sur un exchange crypto comme Coinbase ou Binance. Ensuite vous devez déplacer votre monnaie fiduciaire dans le portefeuille, puis attendre qu’elle soit convertie.

Une fois cela fait, transférez vos fonds vers un portefeuille crypto dont vous êtes propriétaire, comme MetaMask. Voici à ce sujet un guide complet sur l’utilisation de MetaMask.

Si vous y réfléchissez, le concept de déposer vos cryptomonnaies dans un exchange centralisé est contraire à l’esprit même de la décentralisation. Sachez également qu’il existe toute une panoplie de portefeuilles crypto sur le marché. Faites vos recherches et choisissez celui qui vous convient le mieux.

Deuxième étape : Connectez votre portefeuille à Larva Labs

Maintenant, rendez-vous sur Larva Labs.

On vous demandera de confirmer que vous souhaitez vous connecter à ce site web. Si l’URL est correcte, vous pouvez continuer en cliquant sur oui. Ensuite, le site web détectera que vous avez un portefeuille numérique connecté et que vous êtes prêt à effectuer l’achat. D’autres boutons vous permettant d’enchérir, de vendre et d’acheter apparaîtront. Le site permet d’acheter directement sur la plateforme.

Troisième étape : Regardez les prix

Larva Labs héberge les marchés primaire et secondaire des CryptoPunks sur son site Web. Une fois votre portefeuille connecté, le site affichera la liste de tous les Punks actuellement en vente sur le marché secondaire.

Pour vous aider à faire un achat judicieux, vous trouverez ici tous les éléments que vous devez vérifier pour chacun des NFT.

  • Adresse du portefeuille qui possède actuellement le Punk
  • Voir s’il a été mis en vente par le propriétaire
  • Enchères existantes
  • Historique des transactions
  • Accessoires
  • Ce qui le rend unique

Parmi les indicateurs clés que vous pouvez consulter sur le site, vous retrouverez :

  • Le Punk le moins cher disponible actuellement
  • Nombre de ventes (sur 12 derniers mois)
  • Montant total de toutes les ventes (depuis son existence)
  • Valeur totale des ventes (sur les dernières 24 heures)
  • Volume des ventes (sur la semaine)
  • Valeur des ventes (sur 4 semaines)

Vous trouverez également la liste de tous les propriétaires de CryptoPunks, ainsi que les attributs et le nombre de tous les avatars disponibles. Dans l’onglet “Largest Sales”, vous trouverez les 12 premiers punks en termes de prix de vente. Il existe d’autres informations qui vous donneront une idée plus claire sur le marché.

Étant donné que les images réelles des Punks sont trop volumineuses pour être stockées sur la blockchain, les contrats gardent un fichier haché des images composées. Si vous souhaitez vous assurez que le NFT disponible sur un contrat Ethereum est un vrai CryptoPunk officiel et authentique, vous pouvez comparer le hachage SHA256 de l’image CryptoPunks avec celui du contrat. Plus de détails techniques et la source du contrat sont disponibles sur GitHub.

Dernière étape : Finalisez votre achat

Tout d’abord, prenez le temps de bien passer les prix en revue. Ces derniers peuvent fluctuer de façon inattendue. Rien qu’en actualisant la page, ils peuvent grimper ou s’effondrer. Si vous pensez que le prix indiqué est raisonnable, allez-y. Si vous pensez que c’est un peu trop élevé, placez une enchère.

Sachez que vous ne trouverez pas tous les Punks que vous recherchez. En effet, cela dépend entièrement des vendeurs. Cependant, vous pouvez les convaincre de vendre en leur proposant des offres intéressantes. Si vous avez un Punk particulier en tête, c’est la meilleure façon de procéder.

Dès que vous cliquez sur le bouton Acheter, une nouvelle fenêtre apparaît sur MetaMask et vous demande de vérifier et de confirmer votre transaction. C’est là que vous trouverez la facture très attendue des frais de gaz. Ces frais représentent le montant que vous payez en compensation de la puissance de calcul nécessaire pour traiter et valider la transaction sur la blockchain Ethereum. Ce montant varie en fonction de la congestion du réseau Ethereum.

Si vous pensez que la facture est trop élevée pour votre budget, vous feriez mieux de réessayer plus tard. Notez qu’il existe des applications qui vous informent sur les fluctuations des frais de gaz. Si le prix vous convient, appuyez sur “Confirmer”. La confirmation de la transaction peut prendre quelques minutes.

Félicitations ! Vous êtes désormais l’heureux propriétaire d’un CryptoPunk et faites officiellement partie de la révolution NFT !

Il convient également de noter que l’échange de CryptoPunks ne dépend pas de Larva Labs ou de son site officiel. Le site web pourrait planter, être banni ou volé du jour au lendemain. Mais cela ne changera rien à votre propriété ou à son transfert. Le site web vous aide uniquement à vous connecter à la chaîne, c’est tout.

Acheter un CryptoPunk sur OpenSea

OpenSea est la plus grande marketplace NFT au monde. Il s’agit d’une plateforme peer-to-peer où vous pouvez découvrir, collecter, enchérir et vendre des NFT.  Il peut s’agir d’objets numériques rares, d’œuvres d’art ou d’objets de collection de jeux hébergés sur la blockchain. En août, le volume de transactions de la plateforme a dépassé les 3,4 milliards de dollars. Aujourd’hui, OpenSea propose plus de 2 millions de NFT à ses utilisateurs.

L’achat de CryptoPunks sur OpenSea n’est pas très différent de la méthode précédente. En effet, vous devez là aussi, convertir votre monnaie fiduciaire en ETH, puis connecter votre portefeuille crypto à OpenSea. Et enfin, effectuer le paiement depuis MetaMask.

Cependant, les autres étapes sont différentes. Voyons comment :

Première étape : Créez un compte OpenSea

Comme avec Larva Labs, vous devez connecter un portefeuille Ethereum compatible avec le Web 3 à votre appareil avant de pouvoir vous inscrire sur OpenSea. La plupart des portefeuilles crypto populaires sont compatibles avec la plateforme, notamment Coinbase Wallet, MetaMask, Dapper et Fortmatic.

De cette façon, vos actifs resteront dans votre portefeuille jusqu’à ce que vous procédiez à l’achat. OpenSea ne stocke pas vos cryptomonnaies ou les NFT que vous achetez, c’est plutôt votre portefeuille qui s’en occupe. Jusqu’à ce que vous les vendiez, vos actifs restent sous votre garde, mais ils ne sont accessibles qu’en ligne. C’est là que les portefeuilles matériels s’avèrent utiles. En effet, ces derniers permettent de stocker vos cryptomonnaies et vos NFT hors-ligne. Vue la flambée des prix des NFT et l’énorme demande sur le marché, les portefeuilles matériels sont l’un des moyens les plus sûrs de conserver les objets de collection numériques.

Deuxième étape : Consultez les prix

Vous trouverez tous les détails et statistiques des Punks sur OpenSea. Cependant, pour plus d’informations, vous pouvez également visiter Larva Labs.

Étape finale : Effectuez votre achat

Maintenant que vous avez choisi votre Punk, il est temps de procéder à l’achat. Pour cela, vous avez besoin d’argent. Ajoutez donc des ETH à votre compte MetaMask à partir de l’exchange crypto de votre choix.

Vous pouvez soit acheter un Punk au prix indiqué, soit placer une enchère. Une fois que les deux parties sont d’accord sur le prix, vous pouvez procéder au paiement comme vous le feriez sur Larva Labs.

Ceux qui changent réellement la donne

De nombreuses industries, entreprises et influenceurs ont soutenu les CryptoPunks. Ces objets numériques de collection n’attirent pas seulement l’attention sur les NFT, mais aussi sur l’industrie de la crypto dans son ensemble. United Talent Agency (UTA) est la dernière entreprise en date à rejoindre le mouvement CryptoPunk.

Selon Hollywood Reporter, UTA représentera CryptoPunks, ainsi que d’autres activités de Larva Labs dans ses projets de cinéma, de télévision, de jeux vidéo et d’édition. Il s’agira de la première initiative du genre à présenter des projets NFT aux médias traditionnels.

En outre, Visa a récemment acheté un CryptoPunk à 150 000$.

“Nous pensons que les NFT joueront un rôle important dans l’avenir de la vente au détail, des médias sociaux, du divertissement et du commerce. Avec notre achat CryptoPunk, nous nous y mettons en premier. Ce n’est que le début de notre travail dans ce secteur”.

Cuy Sheffield Vice-président et responsable Crypto chez Visa

Le projet CryptoPunk nous a ouvert les yeux sur le véritable potentiel de la technologie blockchain dans l’industrie des objets de collection. Il  a également ouvert la voie aux tokens ERC-721 et aux différents projets NFT qui ont le vent en poupe en ce moment. 

Nous ne pouvons pas dire avec certitude si l’engouement à leur égard va durer, ou si les choses évolueront positivement ou négativement. Cependant, une chose sûre, l’incroyable histoire de CryptoPunk sera toujours gravée dans nos mémoires.

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