Bitcoin ou Litecoin : quelles sont leurs principales différences ?

Mis à jour par Célia Simon
EN BREF
  • Quelques années après le lancement de Bitcoin, des centaines d'autres altcoins en ont été dérivés ou inspirés. Litecoin (LTC), un fork de Bitcoin, fait partie de ces altcoins.
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Depuis quelques années, le secteur des cryptomonnaies attire, intrigue et fait rêver les investisseurs, mais également des personnes lambda sans expérience au sein de la finance ou du trading. Et pour certains, le mot Bitcoin est même devenu synonyme de création de millionnaires et de fortunes.

Quelques années après le lancement de Bitcoin, des centaines d’autres altcoins en ont été dérivés ou inspirés. Litecoin (LTC), un fork de Bitcoin, fait partie de ces altcoins. Bien que Litecoin utilise la même blockchain sous-jacente et le même mécanisme de consensus que Bitcoin, il existe quelques différences clés qui pourraient vous aider à décider laquelle de ces cryptomonnaies vous convient le mieux. Alors Bitcoin ou Litecoin ? Lisez la suite de ce guide.

Table des matières

  • Qu’est-ce que Bitcoin ?
  • Qu’est-ce que Litecoin ?
  • Les similitudes entre Litecoin et Bitcoin
  • Quelles sont les principales différences entre Litecoin et Bitcoin ?
  • Le minage de Bitcoin et le minage de Litecoin 
  • Comment tout a commencé ?
  • Bitcoin ou Litecoin ? Verdict final

Qu’est-ce que Bitcoin ?

Bitcoin

Bitcoin est une invention qui, pour la première fois dans l’histoire, permet aux gens ordinaires de créer et de gérer une masse monétaire numérique indépendante du contrôle de tout gouvernement ou banque. Lorsqu’il a été lancé en 2009, Bitcoin était perçu comme une idée révolutionnaire. Aujourd’hui, la cryptomonnaie N°1 du marché continue d’offrir des opportunités que les technologues et les économistes commencent tout juste à explorer et à comprendre.

Pour mieux comprendre le fonctionnement de Bitcoin, nous vous conseillons de le considérer comme un protocole logiciel similaire à ceux que vous utilisez au quotidien (par exemple le SMTP qui vous permet d’envoyer des e-mails ou le HTTP qui vous permet de voir les contenus du web). Le protocole Bitcoin permet aux ordinateurs qui exécutent son logiciel de gérer un ensemble de données (la blockchain) et d’appliquer un ensemble de règles qui rendent ces données (bitcoins) rares et précieuses.

Les principaux piliers du protocole Bitcoin sont :

  • Une cryptographie à clé publique : un portefeuille crypto attribue aux propriétaires de BTC une clé publique (qui est utilisée par le protocole pour prouver que vous possédez des bitcoins) et une clé privée (qui est une sorte de mot de passe qui garantit que vos bitcoins ne sont accessibles que par vous. Bien sûr, ce mot de passe doit être gardé dans un endroit sûr)
  • Un réseau peer-to-peer : les nœuds (c’est-à-dire les ordinateurs qui exécutent le logiciel) examinent les transactions pour s’assurer que les règles du logiciel sont bien respectées. Les mineurs, qui sont tout simplement des nœuds utilisant des puces d’ordinateurs spéciales, rivalisent les uns avec les autres pour regrouper ces transactions dans les blocs ajoutés périodiquement à la blockchain (afin d’obtenir des récompenses). Si vous souhaitez en savoir plus sur le minage de Bitcoin, lisez notre guide complet pour apprendre à miner Bitcoin et générer des revenus depuis chez vous.
  • Une offre limitée : selon les données du protocole, il n’existe que 21 millions de BTC disponibles.
  • L’utilisation de l’algorithme SHA-256 : il s’agit tout simplement d’une fonction de hachage cryptographique qui crypte la blockchain. La fonction de hachage convertit l’entrée en une sortie de longueur fixe pour la chiffrer.

Qu’est-ce que Litecoin ?

Litecoin

Litecoin (LTC) est l’une des premières “cryptomonnaies alternatives” réussies. Son lancement a encouragé plusieurs développeurs à élargir la base d’utilisateurs en modifiant le code de Bitcoin, et en l’utilisant pour lancer de nouveaux types de réseaux dédiés aux cryptomonnaies. Certes, Litecoin n’a pas été la première cryptomonnaie à copier le code de Bitcoin et à modifier ses fonctionnalités. Cependant, d’un point de vue historique, LTC est l’un des altcoins les plus importants du marché. Au fil du temps, cette cryptomonnaie a réussi à créer un marché solide, et ce malgré les nombreuses critiques liées à l’ambiguïté de sa proposition de valeur.

Au milieu des années 2010, l’intérêt des investisseurs crypto avait commencé à s’estomper. C’est à ce moment-là que Litecoin a adopté une approche de développement plus agressive, en lançant de nouvelles technologies comme le Lightning Network et le Segregated Witness. Aujourd’hui, ces technologies innovantes sont utilisées par le réseau Bitcoin.

Plutôt que de rivaliser avec les autres réseaux, Litecoin est venu les renforcer. Cette vision, qui reflète les valeurs de LTC, est particulièrement appréciée par la communauté crypto. En effet, le projet se démarque des autres cryptomonnaies car il s’est toujours positionné comme “complémentaire” à Bitcoin. Dès ses premières campagnes marketing, le projet arbore le même slogan : “Silver to Bitcoin’s gold”, qui signifie que si Bitcoin est “l’or numérique”, Litecoin est quant à lui, “l’argent numérique”. Jusqu’à ce jour, ce slogan continue d’attirer les investisseurs.  

Enfin, le protocole Litecoin repose sur une fonctionnalité essentielle appelée “Scrypt”. Il s’agit d’une fonction de hachage qui sert au minage crypto. Scrypt utilise également la fonction SHA-256 mais demande des capacités de mémoire beaucoup plus élevées pour le minage basé sur la preuve de travail. Cela est censé rendre le protocole moins tributaire des unités logiques arithmétiques (ALU) des GPU et donc, moins dépendant des machines de minage ASIC. Cependant, des solutions de minage ASIC basées sur Scrypt ont été créées en 2021, donc Litecoin devrait peut-être trouver une autre solution.

Les similarités entre Litecoin et Bitcoin

La plupart des fonctionnalités de Litecoin sont très similaires à celles de Bitcoin. Cependant, Litecoin se démarque par certaines caractéristiques spéciales. Parmi ces caractéristiques, on peut citer : l’originalité de sa fonction de hachage et de minage, la rapidité de la génération des blocs et son offre maximale élevée. Que ce soit sur Bitcoin ou Litecoin, ces fonctionnalités permettent de décentraliser les transactions et de les rendre indépendantes des gouvernements et des autorités centrales.

Voici quelques-uns des principaux points communs entre les deux réseaux :  

  • La preuve de travail : BTC et LTC utilisent tous les deux la preuve de travail (PoW). Il s’agit d’un mécanisme de consensus qui sert à ajouter des blocs sur la blockchain. En effet, les mineurs de cryptomonnaies doivent résoudre des énigmes mathématiques difficiles en utilisant un algorithme de hachage pour parvenir à un consensus par le biais de leurs réseaux respectifs. Après avoir ajouté avec succès des blocs de transactions valides à leurs blockchains, les mineurs reçoivent des récompenses.
  • Le stockage et les transactions : les principales raisons pour lesquelles les investisseurs crypto choisissent Bitcoin ou Litecoin plutôt que d’autres cryptomonnaies est la facilité des transactions sur ces deux réseaux. En effet, ces deux cryptomonnaies peuvent être achetées ou échangées via des plateformes de trading crypto. De plus, leur minage est relativement simple. 

Parmi les autres points de ressemblance entre LTC et BTC, on peut citer : la nécessité d’utiliser un portefeuille froid, les prix, les réglementations, etc. De plus, Bitcoin et Litecoin sont tous les deux très intenses et très volatils en termes de cours et d’évolutions.

Quelles sont les principales différences entre Litecoin et Bitcoin ?

Bien que similaires sur plusieurs aspects, Bitcoin et Litecoin présentent également certaines différences.

La différence la plus notable entre BTC et LTC est la fonctionnalité de hachage. Comme mentionné plus haut, Bitcoin utilise un algorithme SHA-256, qui est traité rapidement par les ALU des unités de traitement graphique. Mais ce n’est pas tout ; voici quelques autres différences clés entre les deux cryptomonnaies.

La capitalisation boursière

La capitalisation boursière est l’une des plus grandes différences entre Bitcoin et Litecoin. Bitcoin est plus populaire ; c’est normal, car on peut le miner dans de grandes fermes et pools de minage.  En outre, sa demande a tellement augmenté que sa valeur en dollar a atteint un niveau très élevé.

La distribution

Une autre différence fondamentale entre Bitcoin et Litecoin est le nombre de pièces que chaque protocole peut produire. Le réseau Bitcoin ne dépassera jamais 21 millions de pièces, tandis que Litecoin compte produire 84 millions de tokens.

En théorie, cela semble très avantageux pour Litecoin. Cependant, l’offre et la demande dictent les prix des produits et des investissements. Elles conditionnent également les sentiments des consommateurs et des investisseurs. Ces derniers pensent que Bitcoin s’aligne sur leurs intérêts, leurs valeurs et leurs objectifs financiers, et font donc grimper son prix.

Le débit des transactions

Techniquement, les transactions s’exécutent instantanément sur les réseaux Bitcoin et Litecoin. Cependant, Litecoin offre un débit de transaction plus élevé. À titre d’information, le temps de confirmation moyen du réseau Bitcoin est d’environ 10 minutes par transaction, contre environ 2,5 minutes sur Litecoin. 

Cela dit, ces débits peuvent fluctuer de façon importante en fonction du trafic sur le réseau. 

Le mécanisme de consensus

Pour ajouter de nouveaux blocs à leurs blockchains, Bitcoin et Litecoin utilisent un mécanisme de consensus basé sur la preuve de travail. Cependant, les algorithmes de ces deux cryptomonnaies sont assez différents, car Litecoin est moins complexe et nécessite un taux de hachage moins élevé.

La National Security Agency (NSA) des États-Unis a conçu l’algorithme SHA-256 de Bitcoin en 2011. Scrypt, qui est l’algorithme de Litecoin, offre un processus de minage moins complexe, mais requiert plus de mémoire.

Le fonctionnement interne de Bitcoin et de Litecoin est donc très similaire. Leurs principes de base sont presque identiques. Ils nécessitent tous les deux une immense puissance de calcul pour miner des blocs sur la chaîne principale. D’autres projets comme Ethereum, estiment avoir rendu ce processus plus efficace en utilisant un algorithme de preuve d’enjeu

La taille des blocs

Que ce soit sur Bitcoin ou Litecoin, la taille limite normale des blocs est de 1 Mo. Cependant, ces limites peuvent être dépassées grâce à des solutions off-chain ou de couche 2 qui améliorent l’évolutivité.

Les frais de transaction

Sur Litecoin, les frais de transaction moyens varient entre 0,03 $ et 0,04 $. Ces frais peuvent aller jusqu’à 7,60 $ par transaction sur Bitcoin. Cette différence s’explique par le fait que Litecoin met de côté les tokens LTC qui ne découlent pas des frais de transaction pour récompenser les mineurs.

Le minage de Bitcoin et le minage de Litecoin 

Litecoin et Bitcoin ont tous les deux une offre maximale qui ne peut être dépassée. Elle est de 21 millions pour le et 84 millions pour le LTC. Les deux réseaux atteindront cette limite une fois qu’ils auront miné toutes les pièces. En raison des ajustements de difficulté visant à stabiliser la fréquence de création de nouveaux blocs, on estime que le dernier bitcoin ne sera pas miné avant l’an 2100.

Notons également que, de façon périodique, BTC et LTC réduisent de moitié le montant des récompenses par bloc. C’est ce que l’on appelle “le halving”. Pour Bitcoin, le montant des récompenses se divise en 2 après chaque 210 000 blocs résolus. De son côté, Litecoin effectue son halving après chaque 840 000 blocs résolus. 

Comme mentionné plus haut, les mineurs de Bitcoin et de Litecoin utilisent un système basé sur la preuve de travail. Cela dit, Litecoin demande moins de puissance de calcul, et ce, grâce à son algorithme simplifié. En outre, Litecoin permet aux mineurs de participer plus facilement au réseau sans disposer d’un matériel spécifique. Cela donne donc la possibilité à ceux qui ont de simples ordinateurs de miner facilement des LTC.

Comment tout a commencé ?

Avant de créer Litecoin en 2011, Charlie Lee était informaticien chez Google. Il a créé cette cryptomonnaie dans le but d’attirer les commerçants qui recherchaient un moyen plus rapide de traiter les transactions. Pour aider les gens à “détenir des BTC et à les conserver”, Lee a mis de côté le développement de Litecoin et a rejoint un exchange crypto en tant que directeur de l’ingénierie de 2013 à 2017.

Fin 2017, Lee a quitté l’exchange crypto pour se focaliser sur le développement de Litecoin à plein temps. Aujourd’hui, il est directeur général de la “Litecoin Foundation”, une organisation à but non lucratif dédiée au projet.

En ce qui concerne Bitcoin, Satoshi Nakamoto a publié le livre blanc de la cryptomonnaie intitulé “Bitcoin : A Peer-to-Peer Electronic Cash System” en 2008. Selon le document, il aurait créé BTC en réponse à la crise économique mondiale de 2008 pour lutter contre l’inflation. Le ou les fondateurs du projet ont miné les 50 premiers BTC dès le lancement du logiciel. Ainsi, un réseau décentralisé d’ordinateurs capable de gérer une économie numérique est né. Aujourd’hui, cette économie est toujours en pleine expansion.

Personne n’a entendu parler de Satoshi depuis qu’il a quitté le projet en 2011. Cela dit, depuis lors, des centaines de développeurs ont contribué à améliorer le code de Bitcoin. Ces derniers corrigent régulièrement les bugs et apportent des modifications visant à améliorer l’efficacité du réseau. 

Bitcoin ou Litecoin ? Verdict final

Que ce soit pour Bitcoin ou Litecoin, les prédictions de prix sont tantôt prudentes, tantôt très audacieuses. Certains pensent que les deux cryptomonnaies conserveront leur place de leaders du marché. D’autres estiment que des concurrents comme Ethereum pourraient les détrôner. 

Cela dit, LTC et BTC élargiront sans doute leurs bases d’utilisateurs et leurs communautés de mineurs, de développeurs et de nœuds. Les transactions en LTC vont probablement gagner du terrain, car la blockchain prend en charge une option de paiement P2P très peu coûteuse. De son côté, Bitcoin va probablement préserver son rôle d’or numérique grâce à son titre prestigieux de première cryptomonnaie du marché.

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